St. John de Crèvecoeur - ein literarischer Gründervater der Vereinigten Staaten

Crèvecoeur veröffentlichte seine Briefe auf englisch unter dem Pseudonym John Hector St. John

Michel-Guillaume Jean de Crèvecoeur (* 31. Januar 1735 in Caen, Frankreich; † 12. November 1813 in Sarcelles, Paris) war ein amerikanischer Schriftsteller französischer Herkunft.

Crèvecoeur diente 1754 in der französischen Kolonialmiliz in Kanada als Landvermesser. 1765 wurde er Bürger der Provinz (später Staat) New York und erwarb eine große Farm im Hinterland von New York. Dort verfaßte er in amerikanischem Englisch Essays und Erzählskizzen; eine Auswahl wurde 1782 unter dem Titel Letters from an American Farmer in London veröffentlicht.

Die Amerikanische Revolution zwang ihn 1780 zur Rückkehr nach Europa. Über Großbritannien erreichte er schließlich Frankreich, wo er Verbindung zu seinem Vater aufnahm. In Paris veröffentlichte er 1784 Lettres d'un Cultivateur Américain, eine französische Fassung seines "Amerikanischen Farmers", die sich in Stil und Ausdruck stark von der englischen Vorlage unterscheidet (1787 folgte eine erweiterte Neuauflage). Sowohl die englische als auch (mehr noch) die französische Fassung machten Crèvecoeur zum bekanntesten amerikanischen Autor seiner Zeit. Innerhalb weniger Jahre erschienen deutsche und niederländische Übersetzungen seiner "Briefe eines amerikanischen Landmanns".

Leser in vielen europäischen Ländern erfuhren durch Crèvecoeur zum ersten Mal von charakteristischen Elementen eines neuen Amerikabilds - vom Leben an der westlichen Grenze der Besiedlung ("frontier"), vom "Schmelztiegel", der Vermischung von Einwanderern aus unterschiedlichen europäischen Ländern zu einem neuen Menschenschlag von Amerikanern ("What is an American?") und von dem "amerikanischen Traum", sich durch eigene Arbeit aus einfachen Anfängen zu Wohlstand und Erfolg hochzuarbeiten - ohne Rücksicht auf die Standesunterschiede, wie sie für Europa und seine feudalistischen Staaten typisch waren.

Als französischer Konsul kehrte er 1783 nach dem Frieden von Paris in die Vereinigten Staaten zurück. Crèvecoeur residierte jetzt in New York City. Während eines Frankreichaufenthalts erlebte er 1789 den Beginn der französischen Revolution. Sein Versuch, wieder in die USA auszureisen, scheiterte mehrfach - zuletzt 1794, als ihm James Monroe, der neue amerikanische Botschafter in Paris, endgültig die nötige Unterstützung versagte. Crèvecoeur zog sich nach Sarcelles in der Nähe von Paris zurück. Hier entstanden dann auch erste Vorarbeiten zu seinem Spätwerk, das 1801 unter dem Titel Voyage dans la Haute Pensylvanie et dans l'état de New York erschien. Bereits im darauffolgendem Jahr erschien eine, allerdings gekürzte, deutsche Übersetzung; eine englische Übersetzung wurde erst 1964 veröffentlicht.

Crèvecoeur veröffentlichte seine Briefe auf englisch unter dem Pseudonym John Hector St. John, dem Namen, unter dem er ursprünglich in New York eingebürgert worden war. Sein Werk bleibt eine hervorragende literarische Quelle zum kolonialen Alltagsleben und zum Entstehen der amerikanischen Nation.

Am 12. November 1813 starb Michel-Guillaume Jean de Crèvecoeur im Alter von 78 Jahren in Sarcelles.

Werke

    * The Divided Loyalist
    * Letters from an American Farmer (1782)
    * Lettres d'un Cultivateur Américain (1784; erweitert 1787)
    * Voyage aux grandes salines tyrolliennes de Reichenhall (1808)
    * Voyage dans la Haute Pensylvanie et dans l'état de New York (1801)
    * Sketches of Eighteenth-Century America (1925 aus dem Nachlaß veröffentlicht)

Literatur

    * Guy W. Allen: An American Farmer. - New York, Penguin Books, 1987
    * David Eisermann: Crèvecoeur oder Die Erfindung Amerikas. - Rheinbach-Merzbach, CMZ-Verlag, 1985

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